Čestitku povodom otvaranja festivala uputila je potpredsednica Vlade Republike Srbije i ministarka kulture i informisanja Maja Gojković, i tom prilikom istakla značaj koji Merlinka festivala ima za društvo i državu:

„Festival Merlinka od samog osnivanja daje doprinos ne samo afirmisanju osetljivih društvenih pitanja, već i boljem pozicioniranju naše zemlje na međunarodnom planu u oblasti kulture, kao države i društva koji neguju demokratske vrednosti i poštuju slobodno izražavanje svakog građanina.“ Ona je ukazala i na to da je veoma bitno da se tokom pandemije održavaju kulturne manifestacije. „U vreme pandemije izazvane korona virusom, koja je stopirala ili odložila mnoge događaje u čitavom svetu, vrlo je važno da kulturni život Srbije nastavlja da živi i kroz filmske manifestacije koje, poput festivala Merlinka, odlikuje raznovrsnost umetničkog izraza. Želim vam da nastavite putem promovisanja jednakosti i povećanja vidljivosti tema koje na globalnom planu sve više dobijaju na značaju.“

Direktor festivala, Predrag Azdejković izjavio je da organizovanje Merlinka festivala u doba pandemije nije bilo izazovno imajući u vidu činjenicu da se festival već susretao sa poteškoćama, i dodao da ga raduje ovogodišnji program koji obuhvata najveći broj filmova iz Srbije dosad:

„Za dvanaest godina postojanja Merlinka festival se suočavao sa mnogim poteškoćama, od otkazivanja, pomeranja i pretnji do finansijskih problema, te nam organizovanje festivala u doba korone nije palo preterano teško, jer je Merlinka svake godine festival na rubu nervnog sloma! Raduje činjenica da imamo bogat program i da našim gledaocima nudimo beg od koronične stvarnosti kroz zanimljive priče LGBT ljudi iz svih krajeva sveta. Najveća radost je da ove godine imamo do sada najveći broj domaćih filmova i nadamo se da će u budućnosti taj broj samo rasti.“

Festival je otvorila naša poznata glumica Jelena Stupljanin, koja tumači jednu od uloga u litvanskom filmu „Advokat“ reditelja Romasa Zabarauske, prikazanom nakon ceremonije svečanog otvaranja.

„U filmu „Advokat“ ja ne igram veliku ulogu, zapravo se moj lik pojavljuje samo u jednoj sceni. Ali, kao i u životu, skup scena vode do životnih promena, pa ćete tako u okviru ovog festivala gledati mnogo scena satkanih u filmove koje znače život, koje znače važne promene, na bolje ili na gore“, rekla je Jelena Stupljanin i dodala: „Kao što filmovi i treba da budu, nadam se da će vas inspirisati i učiniti i vaš život lepšim i ispunjenijim, posebno u vremenu u kojem živimo. U to ime, i sa velikim zadovoljstvom, svečano proglašavam 12. Merlinka film festival otvorenim!“

Osim u Litvaniji, film „Advokat“ sniman je i u Beogradu. To je priča o korporativnom advokatu iz Litvanije koji preko interneta upoznaje sirijskog izbeglicu zaglavljenog u Beogradu i zaljubljuje se u njega. Između njih se razvija iznenadna veza što dodatno produbljuje njihov odnos i testira lične i fizičke granice. 

Muzički deo svečanog programa obeležio je nastup soprana Anastasije Holc.

Ovogodišnje izdanje festivala pod sloganom „Festival na rubu nervnog sloma“ održaće se od 3. do 6. decembra u Domu omladine Beograda,  uz poštovanje svih mera Vlade Republike Srbije i Kriznog štaba za suzbijanje zarazne bolesti Covid-19. Tokom četiri festivalska dana premijerno će biti prikazano više od 80 igranih, dokumentarnih i kratkih LGBTQ filmova, a publika će i ove godine imati priliku da glasa za najbolji ultra kratki film u trajanju do 5 minuta.

Merlinka festival održava se svakog decembra od 2009. godine u Domu omladine Beograda u znak sećanja na Vjerana Miladinovića Merlinku, a sa ciljem da promoviše LGBT kulturu kroz filmsku umetnost i da doprinosi smanjenju socijalne distance prema LGBT populaciji.

U prilogu saopštenje i fotografije. Foto: KomunikArt